segunda-feira, 6 de maio de 2019

2004 - Chega ao fim a série Friends, fenômeno cultural



Às 21 horas do dia 6 de maio de 2004, aquela música familiar – “I’ll Be There For You”, dos Rembrandts – anunciava o início do fim, enquanto 51,1 milhões de pessoas assistiam ao episódio final da série Friends.

Criada e produzida por Marta Kauffman e David Crane, Friends estreou 10 anos e 236 episódios antes, em 22 de setembro de 1994. Filmada nos estúdios Warner Brothers em Burbank, Califórnia, a série se passava em Greenwich Village, Nova York, onde seis amigos passavam pelos altos e baixos do início da vida adulta na grande cidade. Quase desde o começo, Friends foi um fenômeno cultural, recebendo seis prêmios Emmy, ditando moda e espalhando bordões.

O final de Friends angariou aproximadamente dois terços da audiência gerada pelas finais de outras duas sitcoms famosas: Cheers (80,4 milhões) em 1993 e Seinfeld (76,2 milhões) em 1998. A final de série com mais audiência de todos os tempos, M*A*S*H, foi assistida por 105 milhões de pessoas quando foi ao ar em 1983. De acordo com o New York Times, a NBC cobrou em média US$ 2 milhões por cada 30 segundos de publicidade durante o final – um recorde para uma sitcom e somente US$ 300.000 a menos que a quantia cobrada durante o Super Bowl daquele ano.

No episódio final, a relação de vai e volta de Ross (David Schwimmer) e Rachel (Jennifer Aniston), que incluiu ao longo dos anos um casamento bêbado em Las Vegas e um bebê, Emma, nascida em 2002, acaba como a maioria dos fãs esperava: eles reatam, e dessa vez parece ser para sempre.  Enquanto isso, Chandler (Matthew Perry) e Monica (Courteney Cox) se mudam para o subúrbio e se tornam pais de gêmeos. Phoebe (Lisa Kudrow) se casa, e Joey (Matt LeBlanc) vai para LA seguir a carreira de ator. (Um spin-off da série, Joey, mostra o personagem em Hollywood, mas fracassa por não obter grandes audiências e é cancelada em 2006).

 Durante toda a série, todas as seis estrelas garantiram o protagonismo, sem que nenhuma delas dominasse o seriado. Eles inclusive negociavam seus salários juntos. Em 2000, cada membro do elenco assinou um contrato de dois anos, por US$ 40 milhões, o que significava US$ 1 milhão por episódio. Transmitida para aproximadamente 100 países, Friends ainda conquista uma ótima audiência com a repetição das temporadas.


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